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Tema 1

Tema 1

 

José Carlos RUEDA LAFFOND

Universidad Complutense de Madrid.

 

LA HISTORIA DE LA COMUNICACION SOCIAL: BALANCE, CONVERGENCIAS Y PERSPECTIVAS

La consolidación académica de la Historia de la Comunicación Social ha supuesto un punto de inflexión para una disciplina que supera ya con creces los límites de la Historia de la Prensa o la Historia de los Medios de Comunicación. La comunicación que presentamos al II Congreso "La Historia a Debate" ofrece un balance general de las aportaciones, las áreas de trabajo y las perspectivas abiertas en los últimos años en esta dirección.

Los principales paradigmas desarrollados en la segunda mitad de este siglo -básicamente el marxismo estructuralista o el funcionalismo anglosajón- dotaron de marcos interpretativos a la Comunicación Social. La crisis de estos paradigmas ha incidido, lógicamente, en los referentes teóricos que nutren cualquier intento por historiar los procesos comunicativos. El "regreso al sujeto" ha abierto, sin duda, nuevos horizontes para los estudios interesados por analizar dichos fenómenos como factores autónomos, pero interactuantes con los procesos sociales.

La maduración de la Historia de la Comunicación Social como disciplina docente y de investigación se ha acompañado con la multiplicación de una abundante producción bibliográfica interesada en un vasto panorama de asuntos: la trayectoria histórica de los media, los componentes, rasgos y actitudes de las opiniones públicas, los fenómenos de la transmisión y percepción cultural, la comunicación intersubjetiva y sus condicionantes diacrónicos específicos... A ello se añaden, desde las últimas fechas, nuevos marcos interpretativos, como los referidos a las relaciones y dicotomías establecidas entre espacios públicos y privados, los componentes técnicos en la comunicación, el papel interactivo de las infraestructuras y las redes o los desafios telemáticos.

De esta forma, en las últimas fechas se está abriendo una amplísima perspectiva que viene a ratificar el sesgo interdisciplinar de la Historia de la Comunicación Social y sus múltiples interconexiones potenciales con otros ámbitos históricos, como la Historia Social -entendida en la más amplia acepción-, los nuevos planteamientos presentes en la Historia Política, las vertientes de la Historia Empresarial, el análisis del discurso o la Historia Urbana. Al mismo tiempo, de su tronco se derivan también objetos de investigación todavía hasta la fecha escasamente tratados por el historiador, como los fenómenos históricos de la persuasión (la propaganda y la publicidad) o la Historia de las Telecomunicaciones.