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Tema 2

Tema 2

Robert Bonnaud

Universit Paris 7 - Denis-Diderot, Francia

Lhistoire au Xxe sicle. Et aprs ?

Rsum

Cest un bilan schmatique, essentiellement franais. Trois facteurs de changement, ou groupes de facteurs, sont envisags. Ils clairent lvolution de lhistoire au Xxe sicle.

Les fluctuations de la crativit. Deux priodes fastes : les annes 1890-1918 ; les annes 1950-1974 (moins de gnie, mais plus de diffusion). Une priode mdiocre : 1918-1950 (laprs-guerre, toutefois, et les premires annes 1940, sont relativement fcondes). Une priode de grand dclin et de marasme : les annes qui commencent vers 1974-1978.

Les fluctuations de lintrt pour le temps. Une priode est privilgie : 1968-1998 (les rvolutions horlogres, la mise en mmoire, les triomphes de lhistoire...). Les dfaillances informatiques et le dclin de la production dhistoire signalent sans doute un nouveau tournant.

Les tendances idologiques dominantes. Deux dates surclassent les autres : 1917, 1968. A bien des gards 1968 ragit contre 1917 : critique de la science et du matrialisme, gnration thique, critique de la thorie, promotion du concret, donc de lhistoire, recul de lhistoire conomique et sociale, de la problmatique des forces productives et des classes, promotion des sexes et des classes dge, des rgions, tendances librales-libertaires, tendances occidentalistes, promotion de lhistoire politique, de lhistoire culturelle, de lhistoire des concepts, de lhistoire du corps surtout...

Do les grandes priodes que lon peut distinguer : la Belle Epoque (lespoir dune histoire nouvelle, dune histoire-science), lentre-deux-guerres (les premires ralisations, une certaine banalisation), la priode qui va des annes 1940 ou 1950 1968 (lapoge de la nouvelle histoire, grandes uvres, conqutes), les trente dernires annes (triomphes quantitatifs de lhistoire, thmes nouveaux, parfois trs nouveaux, rvisions rgressives et pitinements depuis 1978 environ). Sans doute cette dernire date permettrait-elle de diviser en deux la priode 1968-1998.

Sagit-il, au total, dun aller-retour ? Monte de lhistoire-science, dclin de lhistoire-science, et prmisses dun nouvel aller... Il faut imaginer un schma plus complexe. Il y a un acquis des annes soixante-huitardes (lhistoire du corps, lhistoire des relations entre les sexes, lhistoire des lites et des pouvoirs, les tudes de cas...). Linquitude pistmologique des annes 1990 permet de poser des problmes importants. La critique du marxisme et des Annales ne peut dboucher sur une restauration pure et simple. Et il y a les sciences sociales et humaines, dont le rapprochement avec lhistoire, perptuellement inachev ou rat, exige des thories nouvelles, vraiment communes, des concepts nouveaux...