Imprimir
El paradójico siglo XX

Mesa F

 

Por Boris Berenzon Gorn

Facultad de filosofía y Letras UNAM

 

 

Las humanidades en el paradójico siglo XX

El siglo XX empezó con una seria preocupación por las consecuencias del desarrollo industrial. Sobre todo se fijaba la atención en las condiciones de trabajo, con el crecimiento de la automatización y su ambiente frío y mecánico. Así, la primera mitad del siglo XX vio desarrollarse una reflexión de un tono marcadamente pesimista. Desde diversos campos se lanzaron voces de alarma contra el desarrollo que estaba alcanzando la técnica y que se veía como deshumanizante. De esto se hace eco también el ambiente literario, como se puede ver por ejemplo en la dramática imagen que pinta Ernst Jünger en su novela Abejas de cristal. Aunque quizá la palma se la lleven los autores de las novelas de la llamada utopía negativa que hacen de la tecnología el vehículo para nuevas y en verdad espeluznantes esclavitudes. Se pueden mencionar en este género: Señor del mundo de R.H. Benson (1900), Un mundo feliz de Aldous Huxley (1931), 1984 de George Orwell (1948), Fahrenheit 451 de Ray Bradbury (1951), Limbo de Bernard Wolfe (1952), Mercaderes del espacio de Frederic Pool y C.M. Kornbluth (1953).

Así, la primera mitad del siglo XX verá una creciente preocupación por las consecuencias negativas de la técnica. Pensadores de diversos orígenes y de distintas tendencias se manifestarán sobre el asunto. Entre los más destacados y conocidos se pueden mencionar: Oswald Spengler, Martín Heidegger, José Ortega y Gasset, los pensadores de la Escuela de Frankfurt --Max Horkheimer, Theodor W. Adorno y Herbert Marcuse, a los que se sumará después Jürgen Habermas--, Lewis Mumford, Harold Innis. Se podrían nombrar a muchos más, como Karl Jaspers, Ernst Bloch, Ludwig Wittgenstein, Jean Paul Sartre y John Dewey. Ya casi como una bisagra entre la primera y la segunda etapa se puede mencionar al francés Jacques Ellul, y sobre todo al canadiense Marshall McLuhan.

Desde una reflexión más centrada en la fe cabe destacar entre los pioneros de una reflexión orgánica a Friedrich Dessauel, así como a Gabriel Marcel, pero quizá sobre todo a Romano Guardini con sus reflexiones teológicas marcadamente pesimistas sobre el fenómeno de la tecnología en sus famosas Cartas desde el lago Como. Algunos como Guardini ya en la década de los 20 llamaron a nuestro tiempo la «era de la tecnología».

A partir de la década de los 60 empieza a darse un giro importante en el planteamiento del tema de la tecnología. Desde entonces la reflexión se dispara y se sale del cauce de la literatura, la filosofía y la sociología en el que se había movido hasta ese momento. Se podría decir que en este tiempo adquiere un carácter más popular y al mismo tiempo se difunde una línea de análisis más propiamente técnico. Es éste un período en que la tecnología empieza a colocarse en un lugar cada vez más importante en la sociedad. De esta manera, junto a los aprensivos y a los críticos de la tecnología empiezan a aparecer quienes ven con entusiasmo el desarrollo tecnológico. Y, entre ambos extremos, aparece una vasta variedad de posiciones con multiplicidad de matices y enfoques.

La lista de quienes se están dedicando al análisis del fenómeno tecnológico y su impacto en la sociedad hodierna es en la actualidad amplísima. Ella crece día a día, como se puede ver en un rápido paseo por las bibliotecas o por el universo de la Internet. Son muchos los autores que están reflexionando sobre lo que es la tecnología y sobre su influjo en el ser humano y en la configuración de lo que podríamos llamar la cultura adveniente. Revistas como Newsweek o el magazine del New York Times han dedicado centenares de páginas a tratar el tema. Esto es particularmente notorio en los Estados Unidos, donde se vienen multiplicando los web-sites sobre tecnología. Se podrían mencionar, en una lista muy incompleta, por lo menos a los siguientes: Georges Friedmann, Joseph Weizenbaum, David Bolte, Howard Rheingold, Jeremy Rifkin Andrew Feenberg, Don Ihde

, Neil Postman, Paul Virilio, George Gilder, Kevin Kelly, Nicholas Negroponte, Bill Gates Michael Dertouzos, Sherry Turkle, Mark Slouka,, Clifford Stoll, Paul Delany y George P. Landow.