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El paradjico siglo XX

Mesa F

Por Boris Berenzon Gorn

Facultad de filosofa y Letras UNAM

Las humanidades en el paradjico siglo XX

El siglo XX empez con una seria preocupacin por las consecuencias del desarrollo industrial. Sobre todo se fijaba la atencin en las condiciones de trabajo, con el crecimiento de la automatizacin y su ambiente fro y mecnico. As, la primera mitad del siglo XX vio desarrollarse una reflexin de un tono marcadamente pesimista. Desde diversos campos se lanzaron voces de alarma contra el desarrollo que estaba alcanzando la tcnica y que se vea como deshumanizante. De esto se hace eco tambin el ambiente literario, como se puede ver por ejemplo en la dramtica imagen que pinta Ernst Jnger en su novela Abejas de cristal. Aunque quiz la palma se la lleven los autores de las novelas de la llamada utopa negativa que hacen de la tecnologa el vehculo para nuevas y en verdad espeluznantes esclavitudes. Se pueden mencionar en este gnero: Seor del mundo de R.H. Benson (1900), Un mundo feliz de Aldous Huxley (1931), 1984 de George Orwell (1948), Fahrenheit 451 de Ray Bradbury (1951), Limbo de Bernard Wolfe (1952), Mercaderes del espacio de Frederic Pool y C.M. Kornbluth (1953).

As, la primera mitad del siglo XX ver una creciente preocupacin por las consecuencias negativas de la tcnica. Pensadores de diversos orgenes y de distintas tendencias se manifestarn sobre el asunto. Entre los ms destacados y conocidos se pueden mencionar: Oswald Spengler, Martn Heidegger, Jos Ortega y Gasset, los pensadores de la Escuela de Frankfurt --Max Horkheimer, Theodor W. Adorno y Herbert Marcuse, a los que se sumar despus Jrgen Habermas--, Lewis Mumford, Harold Innis. Se podran nombrar a muchos ms, como Karl Jaspers, Ernst Bloch, Ludwig Wittgenstein, Jean Paul Sartre y John Dewey. Ya casi como una bisagra entre la primera y la segunda etapa se puede mencionar al francs Jacques Ellul, y sobre todo al canadiense Marshall McLuhan.

Desde una reflexin ms centrada en la fe cabe destacar entre los pioneros de una reflexin orgnica a Friedrich Dessauel, as como a Gabriel Marcel, pero quiz sobre todo a Romano Guardini con sus reflexiones teolgicas marcadamente pesimistas sobre el fenmeno de la tecnologa en sus famosas Cartas desde el lago Como. Algunos como Guardini ya en la dcada de los 20 llamaron a nuestro tiempo la era de la tecnologa.

A partir de la dcada de los 60 empieza a darse un giro importante en el planteamiento del tema de la tecnologa. Desde entonces la reflexin se dispara y se sale del cauce de la literatura, la filosofa y la sociologa en el que se haba movido hasta ese momento. Se podra decir que en este tiempo adquiere un carcter ms popular y al mismo tiempo se difunde una lnea de anlisis ms propiamente tcnico. Es ste un perodo en que la tecnologa empieza a colocarse en un lugar cada vez ms importante en la sociedad. De esta manera, junto a los aprensivos y a los crticos de la tecnologa empiezan a aparecer quienes ven con entusiasmo el desarrollo tecnolgico. Y, entre ambos extremos, aparece una vasta variedad de posiciones con multiplicidad de matices y enfoques.

La lista de quienes se estn dedicando al anlisis del fenmeno tecnolgico y su impacto en la sociedad hodierna es en la actualidad amplsima. Ella crece da a da, como se puede ver en un rpido paseo por las bibliotecas o por el universo de la Internet. Son muchos los autores que estn reflexionando sobre lo que es la tecnologa y sobre su influjo en el ser humano y en la configuracin de lo que podramos llamar la cultura adveniente. Revistas como Newsweek o el magazine del New York Times han dedicado centenares de pginas a tratar el tema. Esto es particularmente notorio en los Estados Unidos, donde se vienen multiplicando los web-sites sobre tecnologa. Se podran mencionar, en una lista muy incompleta, por lo menos a los siguientes: Georges Friedmann, Joseph Weizenbaum, David Bolte, Howard Rheingold, Jeremy Rifkin Andrew Feenberg, Don Ihde

, Neil Postman, Paul Virilio, George Gilder, Kevin Kelly, Nicholas Negroponte, Bill Gates Michael Dertouzos, Sherry Turkle, Mark Slouka,, Clifford Stoll, Paul Delany y George P. Landow.