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Hubert WATELET Universit d'Ottawa

Mesa J. L'histoire est-elle encore une science ?

Hubert WATELET Universit d'Ottawa

Pour tenter de rpondre une telle question, il faudrait se donner une vue d'ensemble des disciplines tendance scientifique, de la physique l'histoire. Ce sera l'objet des quelques moments dont on dispose.

I. Tout est question de degrs

Cela est vrai en sciences dures, des thoriciens de la physique aux biologistes de laboratoires: il y a toute une srie de degrs dans ces disciplines, d'autant qu'elles se sont elles-mmes fort diversifies. De mme, il y a toute une srie de degrs, en sciences humaines et sociales, des conomistes ou des linguistes l'histoire. Celle-ci tant l'une des disciplines les moins dures, s'il on admet que l'une des caractristiques de l'historien, c'est d'viter autant que possible le rductionnisme.

En ce sens, on peut dire que s'il y a du vrai dans la thorie des deux cultures d'un C.P. Snow, il ne faut pas en exagrer la porte. Il y a une large osmose entre disciplines tendance scientifique.

II. Pratiques et opinions

Contre les tendances dissolvantes du postmodernisme, il faut tenir, avec I. Stengers, notamment, la distinction fondamentale entre pratiques et opinions. Dans toute discipline tendance scientifique il a des protocoles, des rgles respecter, pour que l'on travaille de faon rigoureuse; ou du moins, de faon aussi rigoureuse que possible.

Dans la mesure o les chercheurs s'efforcent de respecter ces exigences, il est faux de dire qu'ils expriment simplement des opinions. Ce qui ne veut pas dire, videmment, que rigueur et exigences suffisent garantir la valeur de leurs rsultats.

III. Art

C'est que dans toutes les disciplines tendance scientifique, mme dans celles qui sont considres comme les plus dures - surtout lorsqu'elles se veulent novatrices -, il y a chez le chercheur une part d'intuition, de savoir-faire, de subjectivit. C'est particulirement vrai en ce qui concerne la problmatique.

Tout est ici encore une question de degrs. tout prendre, l'histoire est plus un art qu'une science, mais ce qu'il faut bien voir, c'est que toutes les disciplines ont leur dimension artistique.