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II Congreso Internacional Historia a debate (Santiago de Compostela, 14-18 de julio de 1999)

Mesa J

Gonzalo Pasamar Alzuria

Universidad de Zaragoza

Sigue siendo la historia una ciencia?

En esta intervencin analizamos dicho problema atendiendo a la historia de la historiografa. Consideramos que para entender por qu muchos historiadores sociales e intelectuales se ratifican en las actuales polmicas a favor de la "historia como ciencia", ha de observarse cmo se han conducido los estudiosos de la historia, desde el siglo pasado, con el vocablo "ciencia", caracterizado por su ambigedad y cambios semnticos. Nuestra respuesta pone el acento en el hecho de que con el nacimiento del oficio de historiador en el XIX, la idea de la "historia como ciencia" ha adquirido un sentido relativamente pragmtico y separado de los modelos ideales de ciencia que historiadores y pensadores sociales ilustrados, liberales y socialistas tenan por incontrovertibles hasta bien entrado dicho siglo. Al tiempo que aquella nocin se ha ajustado a los mtodos y a la profesin del historiador, tambin se ha hecho estratgicamente imprescindible en el panorama internacional de las disciplinas humansticas y de las ciencias sociales de nuestro siglo. Por eso la defensa de dicha nocin, contra lo que creen los partidarios del "giro lingstico" y del "postmodernismo historiogrfico", no desemboca generalmente en planteamientos cientificistas y dogmticos. Es, ante todo, un modo de salvaguardar las seas de identidad de un dominio difcil de definir a satisfaccin de sus cultivadores, pero sobre el cual disponen de numerosos usos y criterios de autoridad contrastados.