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Notas para una mesa redonda sobre

Mesa L

Antonio Campillo

Univ. de Murcia

Notas para una mesa redonda sobre

Ciencia, posmodernidad. nueva racionalidad

El Occidente moderno se autocomprendi y autoafirm a travs de la idea de progreso. Esta idea implicaba, en primer lugar, una concepcin evolutiva de la historia humana, segn la cual la poca moderna era la culminacin definitiva de un paulatino proceso de "civilizacin" de la humanidad; en segundo lugar, implicaba una concepcion eurocntrica de las relaciones entre las sociedades, segn la cual la Europa occidental estaba legitimada para conquistar y colonizar al resto de las sociedades no occidentales.

Para justificar su superioridad antropolgica, el Occidente moderno se consider portador de dos grandes ideales: la justicia y la verdad. Por un lado, el ideal de un orden poltico y econmico justo; por otro lado, el ideal de un saber cientfico verdadero. Pero lo ms importante es que se atribua a ambos ideales una relacin paradjica: deban ser independientes el uno del otro y al mismo tiempo deban reforzarse mutuamente. As, se supona que el progreso poltico y econmico permitira el desarrollo de los saberes tecnocientficos y que stos, a su vez, contribuiran al progreso moral de la humanidad.

Todas estas ideas fueron elaboradas durante los siglos XVII y XVIII por los intelectuales ilustrados, y reelaboradas en el siglo XIX por los intelectuales liberales, nacionalistas y socialistas. Pero, a lo largo del siglo XX, se han sucedido una serie de acontecimientos (guerras mundiales, regmenes totalitarios, armas de destruccin masiva, pobreza a gran escala, crisis ecolgica, etc.) que han puesto en cuestin tales ideas. En el ltimo tercio de este siglo, entra en crisis la modernidad triunfante y comienza a reescribirse la historia que el Occidente moderno haba contado acerca de s mismo.

Los primeros grandes crticos de la modernidad (Heidegger, Horkheimer, Adorno, Arendt) ya haban denunciado la complicidad entre la racionalidad cientfica y las nuevas formas de dominio puestas en juego por los Estados occidentales. Posteriormente, Michel Foucault describi el modo en que el Occidente moderno haba desarrollado una forma especfica de dominio que no era reducible ni a la violencia fsica ni a la explotacin econmica, sino que estaba ligada al ejercicio de la razn cientfica, del saber experto, de la cualificacin profesional. En la teora social actual, el debate sobre la crisis de la modernidad se encuentra ligado al debate sobre el papel de los saberes tecnocientficos en el conjunto de las relaciones sociales. As lo han sealado dos importantes socilogos actuales: Ulrich Beck y Anthony Giddens. Ambos distinguen entre la "primera" y la "segunda" modernidad, o bien entre la modernidad "lineal" y la modernidad "reflexiva". Y ambos consideran que la principal novedad reside en el estatuto problemtico que ha adquirido el saber tecnocientfico, es decir, en la exigencia creciente de someterlo a un debate pblico y a un uso reflexivo por parte de los individuos, las asociaciones civiles, las empresas y los Estados.