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Dr. Sergio Guerra Vilaboy

Universidad de La Habana

La historiografa latinoamericana de fines del siglo XIX y principios del XX

A fines del siglo XIX y principios del XX surgi en Amrica Latina una generacin de historiadores, impactados por la filosofa de Comte y el evolucionismo spenceriano, que se dio a la tarea de intentar convertir la historia en una ciencia, en reaccin a la forma subjetivista de historiar prevaleciente hasta entonces. En una coyuntura marcada por el contraste entre el atraso latinoamericano y el desarrollo industrial de Norteamrica y Europa occidental, la llamada historiografa positivista consider a estas regiones como patrones de civilizacin y muchas de sus obras sirvieron para avalar regimenes dictatoriales como los de Porfirio Daz en Mxico o Juan Vicente Gmez en Venezuela, que crean necesarios para impulsar el progreso de sus respectivos pases. En esas condiciones el positivismo, con su programa de desarrollo, enseanza y orden, fue interpretado por muchos latinoamericanos como un modelo, democrtico-burgus, racional y moderno, para los atrasados paises de este subcontinente. La filosofa de Augusto Comte --con su propuesta de "amor, orden y progreso"--, tuvo por tanto, junto al evolucionismo social de Herbert Spencer, una enorme repercusin en la Amrica Latina y se convirti en el paradigma dominante de toda una generacin de pensadores e historiadores latinoamericanos, tema al que est dedicada esta ponencia.

Exponentes de ellos fueron personalidades intelectuales de envergadura como el "cientfico" mexicano Justo Sierra o los venezolanos Laureano Vallenilla Lanz, Pedro Manuel Arcaya y Jos Gil Fortoul. Al mismo tiempo, una rama de la historiografa positivista se enrumb hacia posiciones antinorteamericanas y/o de reivindicacin del legado hispano (Cesar Zmeta, Carlos Pereyra, Rufino Blanco Fombona, Emilio Roig de Leuchsenring, Amrico Lugo, Manuel Ugarte, Vicente Senz), mientras otra se dejaba arrastrar por las concepciones del pensador argentino Domingo Faustino Sarmiento, y muy en particular por la filosofa del Conde de Gobineau y Le Bon, para considerar que las taras de razas inferiores o las producidas por el mestizaje eran las responsables de la degeneracin de este "Continente enfermo" (Carlos Octavio Bunge, Alcides Arguedas, Gabriel Rene Moreno, etc.).