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III Congreso Internacional Historia a Debate Santiago de Compostela

III Congreso Internacional Historia a Debate
Santiago de Compostela, 14-18 de julio de 2004


Paradigmas actuales en ciencias sociales


MESA F. PARADIGMAS ACTUALES EN CIENCIAS SOCIALES

El Nuevo Institucionalismo el retorno de la historia y de las instituciones a la Ciencia Poltica.

Manuel M de Artaza Montero
Universidad de Santiago

A mediados del siglo XX, la Ciencia Poltica se vio sacudida por la denominada Revolucin Behaviorista o Conductista (Behavioural Revolution). Y es que el chispazo conductista producido en las universidades norteamericanas supuso un gran cambio terico y metodolgico para los politlogos, hasta entonces centrados en el estudio del Estado y sus instituciones. En concreto, los seguidores del enfoque behaviorista se propusieron construir una nueva ciencia donde, en primer lugar, el individuo pas a ser el centro de la poltica, entendida desde ese momento como la agregacin de acciones individuales basadas en principios sociolgicos y psicolgicos. Y, en segundo lugar, el Conductismo postul una nueva Ciencia Poltica emprica segn el modelo de las Ciencias Naturales. Por consiguiente, para numerosos behavioristas no slo el controvertido trmino Estado, sino tambin las instituciones dejaron de tener inters y se convirtieron en meros caparazones que llenar con individuos atomizados y [con] sus roles, valores y status (Farr, Dryzek y Leonard, 1999 33).

As las cosas, durante un tiempo el behaviorismo pareci destinado a triunfar, pero, amn de la resistencia a este enfoque de un significativo nmero de acadmicos en Europa y Amrica, finalmente entr en crisis a principios de 1970. Adems, con su fracaso se hizo patente la fragmentacin y la crisis de identidad de la Ciencia Poltica, hecho sealado por las distintas historias y estudios sobre la disciplina hasta hoy. Con todo, desde los ltimos aos del siglo XX va cobrando fuerza una corriente de moderado optimismo sobre la aproximacin entre quienes, en palabras del prestigioso politlogo estadounidense Gabriel Almond, se sientan en mesas separadas. Sin embargo, resulta paradjico que esa aproximacin haya sido facilitada por una perspectiva de teora e investigacin que ha redescubierto el valor de las instituciones y con ellas el papel del Estado, de la historia y de las ideas para la Ciencia Poltica El Nuevo Institucionalismo.

En efecto, despus de su aparicin en 1980, el denominado Nuevo Institucionalismo o Neoinstitucionalismo ha conseguido convencer a los

politlogos de la importancia de las instituciones en los acontecimientos humanos. Ciertamente no estamos ante una escuela unitaria, existen varias tendencias y entre ellas la vinculacin con la Historia es mayor en el llamado Institucionalismo Histrico; ahora bien, en cualquier caso, la importancia del Nuevo Institucionalismo no slo se debe a que ha facilitado la aproximacin entre los distintos enfoques politolgicos, sino a que su xito ha permitido tambin una aproximacin de la Ciencia Poltica a las dems Ciencias Sociales, donde, de hecho, la recuperacin de las instituciones ha sido anterior. Pero es ms segn algunos autores el discurso neoinstitucional se ha apropiado del destino de las Ciencias sociales dando lugar a una perspectiva hbrida (Ramrez Zozaya 1999 56-57).

Teniendo, pues, en cuenta la importancia del enfoque neoinstitucional, nos proponemos explicar sus principios y, en particular, los del Neoinstitucionalismo Histrico, el enfoque donde la convergencia interdisciplinar es ms evidente.

Farr, James, Dryzek, John y Leonard, Stephen T. (eds.) (1999), La ciencia poltica en la historia, Madrid, Istmo.

Ramrez Zozaya, Juan Miguel (1999), "Neoinstitucionalismo, nuevo paradigma", en Alarcn Olgun, Vctor y Zamitiz Gamboa, Hctor (coords.), Revista conmemorativa del Colegio Nacional de Ciencias Polticas y Administracin Pblica, A. C., Mxico, 55-76.