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III Congreso Internacional Historia a Debate Santiago de Compostela

III Congreso Internacional Historia a Debate
Santiago de Compostela, 14-18 de julio de 2004


Paradigmas actuales en ciencias sociales


MESA F. PARADIGMAS ACTUALES EN CIENCIAS SOCIALES

LA REDEFINICIN DE LA GEOGRAFA COMO CIENCIA SOCIAL

Rubn C. Lois Gonzlez
Fac. Xeografa e Historia
Universidade de Santiago

La institucionalizacin de la Geografa como disciplina acadmica en el siglo XIX se logr al considerar que este conocimiento se situaba a medio camino entre las Ciencias Experimentales y las Ciencias del Hombre. La Geografa, preocupada por el estudio de la organizacin espacial y la diversidad territorial, parta del principio de que el medio natural condicionaba la actividad humana y el asentamiento de la poblacin. Como algunos autores han apuntado, la Geografa se presentaba como contraposicin conservadora a la Economa Poltica o a la Fsica Social, que procuraban explicar las dinmicas del mundo contemporneo a partir de unas lgicas productivas o sociales.

Como es bien sabido, a lo largo del siglo XX el extraordinario progreso tcnico y material alcanzado, ha debilitado aquellos argumentos que pretendan situar en la disposicin del relieve, los condicionantes climticos, las caractersticas biogeogrficas o la estructura de la red fluvial buena parte de los factores explicativos de las formas de ocupacin del espacio por parte de las colectividades humanas. Montaas modeladas durante cientos de miles de aos pueden desaparecer ante el trazado de una autopista. El clima es modificado por el industrialismo y la urbanizacin, que generan el efecto invernadero; la vegetacin natural y los cauces ecolgicos han desaparecido como tales. Por lo tanto, el medio fsico deja de ser condicionante y se convierte en sujeto ms o menos pasivo de la accin humana. Esta evidencia ha reforzado el inters de la Geografa por lo ambiental y lo ecolgico, pero al mismo tiempo redefine la disciplina como una ciencia social, donde la teora social crtica aporta los fundamentos de interpretacin de las transformaciones espaciales, la diversidad territorial o los usos diferenciales del suelo, mientras que las ramas de conocimiento de la tradicional Geografa fsica deben ser consideradas mbitos de anlisis de la accin antrpica sobre el entorno originariamente natural.