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III Congreso Internacional Historia a Debate Santiago de Compostela

III Congreso Internacional Historia a Debate
Santiago de Compostela, 14-18 de julio de 2004


Es posible una Historia inmediata?


TEMA III.4. ES POSIBLE UNA HISTORIA INMEDIATA?

URGENCIA DE LA HISTORIA INMEDIATA EN AMRICA LATINA

Juan J. Paz y Mio Cepeda
Pontificia Universidad Catlica del Ecuador
Taller de Historia Econmica - PUCE

En Amrica Latina la historia parece reducirse a los crculos acadmicos y universitarios, mientras ante la sociedad el trabajo de los historiadores luce como profesin bastante intil en trminos prcticos y sin clara significacin para el presente. El ambiente neoliberal arrastra a las universidades. Ms estudiantes se interesan por profesiones utilitarias. Los historiadores profesionales dedican esfuerzos a desentraar un pasado que, aunque resulte interesante, poco o nada parece aportar a la solucin de los problemas inmediatos.

Durante las dos ltimas dcadas del siglo XX, coincidiendo, en general, con el desarrollo de las democracias electorales, las condiciones sociales de los latinoamericanos se han agravado, las economas no logran estabilidad para el largo plazo, la vida poltica tiende a degradarse, los gobiernos se subordinan a las entidades del capital transnacional y solo por excepcin algunos pases pueden ofrecer un cuadro distinto al del conjunto de la regin.

En tales circunstancias la historia entendida exclusivamente como estudio del pasado entra en contradiccin con las urgencias de los problemas latinoamericanos del presente. Las sociedades actuales reciben una carga informativa que proviene de los hechos polticos y de los sectores de opinin ligados a las elites involucradas en las confrontaciones por el poder. Los intentos por dar explicacin fundamentada a los hechos y condiciones de la vida inmediata, se pierden ante la avalancha de la cultura cotidiana impulsada por los valores y principios difundidos por la ideologa de la globalizacin y del neoliberalismo.

La historia del pasado va quedando enclaustrada en el sistema educativo. Luce como uno de los pilares en los que todava puede descansar la formacin de una conciencia nacional, que, paradjicamente, es impactada por un presente que tiende a modificar la pasada identidad nacional. La historia presente simplemente es construida por los conductores del poder poltico institucional.

Por todo lo anotado, en Amrica Latina se vuelve urgente una HISTORIA INMEDIATA, que permita explicar, entender, analizar, evaluar y proyectar el presente inmediato con perspectiva histrica. La construccin de esa historia inmediata desafa a los historiadores latinoamericanistas a movilizar sus esfuerzos investigativos en una triple dimensin 1) el estudio del pasado ha de servirnos, a los latinoamericanos, para entender el proceso de surgimiento del presente; 2) el estudio del presente no puede ser entendido a profundidad sin rastrear los procesos que le dan origen; 3) el presente, entendido como momento de un proceso mayor, puede darnos pistas sobre tendencias futuras.

Mi experiencia personal en torno al trabajo de la historia inmediata en el Ecuador ha permitido incidir acadmicamente en los medios de comunicacin, contribuir a la crtica historiogrfica en el sistema educativo y cuestionar el marco de la deuda externa, de las polticas econmicas neoliberales, del agravamiento de las condiciones sociales y de la degradacin de la vida poltica, planteando como respuesta alternativa el desafo de la "deuda histrica" en Amrica Latina.