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III Congreso Internacional Historia a Debate Santiago de Compostela

III Congreso Internacional Historia a Debate
Santiago de Compostela, 14-18 de julio de 2004


Historia Mixta como historia global

TEMA III.2. HISTORIA MIXTA COMO HISTORIA GLOBAL

Sociedad y cultura: comparación y confronto historiográfico

Society and culture in historical paradigms competing or complementary notions?


Ciro Flamarion Cardoso (Catedrático de Historia Antigua y Medieval, Universidad Federal Fluminense, Niterói, Brasil; director del Centro de Estudios Interdisciplinarios de la Antigüedad, Universidad Federal Fluminense)

RESUMEN

Es nuestra intención demostrar que el concepto de cultura, aunque constituya un punto de referencia historiográfico en la actualidad e exprese un desideratum, o un programa, de parte de los defensores de la Nueva Historia Cultural, resulta irremediablemente polisémico, puesto que, después de más de doscientos años de uso, remite a definiciones y enfoques variados al punto de, a veces, resultar irreconciliables o aun contradictorios. También nos interesa defender la idea de que tal concepto en ningún caso puede, con legitimidad, agotar las realidades que el historiador debe estudiar. Es decir, aun cuando la Nueva Historia Social se presenta con alguna frecuencia como alternativa a la Historia Económico-Social, no es posible que la noción de cultura expulse la de sociedad sin volver más pobre a la disciplina histórica. Como defiende el antropólogo surafricano Adam Kuper, lo mejor sería abandonar el concepto de cultura. Esto no va a ocurrir, sin embargo, lo sabe muy bien Kuper y lo sé yo; entonces, lo mejor sería trabajar con ambas nociones, sociedad y cultura, y, en el caso de esta última, evitar tomarla como concepto reduccionista que se autoexplique o, por el simple hecho de su empleo, signifique algo en forma automática. Es obligación de cada historiador definir cuál es "su" noción de cultura, previamente a emplearla, puesto que el término en sí no remite a una realidad cuya percepción sea inmediata.


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This conference attempts to clarify the contents and relations between two concepts ‘culture’ and ‘society’ as notions related to historical paradigms generated during the twentieth century. These notions compete nowadays with each other due to the fact that each was chosen in turn as core for an unified vision for human matters historically considered. So, for instance, many historians spoke of a social history as an approach for historical synthesis in the 1960’s, but of a cultural history as a centre of interest in the 1990’s. We treat ‘culture’ more carefully because, as a concept, it is more fraught with ambiguities and pitfalls than is ‘society’. So, the history of ‘culture’ as a concept is summarized since its beginnings during the eighteenth century, and the different senses and contexts of its use are discussed. The author’s opinion is that ‘culture’ could never usefully evict ‘society’ as a core concept for historians. In fact, it is his conviction that it would be useful to abandon ‘culture’ altogether as an obstacle concept. Since this is not coming to pass, nevertheless, the best course of action could be, perhaps, to use both concepts, society and culture, as complementary to each other along some guidelines that this conference attempts to suggest.




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