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Dada una definici�n de ciencia �pensamiento sistem�tico con un objetivo de disquisici�n discreto- la disciplina hist�rica es u

Mesa J

Eugenio Pi�ero

Univ. Wisconsin, Eau Claire, EE.UU

Dada una definici�n de ciencia �pensamiento sistem�tico con un objetivo de disquisici�n discreto- la disciplina hist�rica es una ciencia. El objetivo de escrutinio de la historia es el comportamiento humano en el pasado. Este objetivo le impone limites epistemol�gicos a esta ciencia. La historia no puede generalizar acerca de la luna, los cuerpos de agua, la creaci�n del mundo en tanto en cuanto ese escrutinio no toma en cuenta la explicaci�n del comportamiento del ser humano en el pasado. Como toda otra ciencia, la historia tiene conceptos anal�ticos que le imparten una capacidad explicativa propia de todo esfuerzo sistem�tico por adquirir conocimientos. De manera que los conceptos anal�ticos tiempo-espacio, continuidad-cambio, reacci�n-reflecci�n y civilizaci�n-cultura son privativos de la ciencia hist�rica y la distinguen de otros pensamientos sistem�ticos. N�tese que para los historiadores estos conceptos no son divisibles si no que son "uno." La indivisibilidad de estos yace en el hecho de que en el pasado humano estos se encuentran juntos en el "all� y entonces." Para los historiadores continuidad-cambio ocurre siempre en el mismo tiempo-espacio. La manera en que la historia explica la realidad pasada tambi�n la presenta como una ciencia. Ya que el ser humano no puede alcanzar epistemolog�a total, el historiador parcela la realidad a conocer en disciplinas discretas que lo ponen en una posici�n epistemol�gica m�s ventajosa. De esta manera los historiadores se ven obligados a parcelar la realidad humana pasada en los campos discretos de historia econ�mica, historia religiosa, historia demogr�fica, historia social, etc�tera. Esto supone un "regreso" epistemol�gico con intenciones de alcanzar una verdad m�s a fin con los hechos o evidencia descubierta por los diferentes acercamientos sistem�ticos, l�ase disciplinas, que componen las ciencias auxiliares de las que se vale la historia.

Entonces este argumento anal�tico aut�ntica el uso de paradigmas escrutadores econ�micos en el estudio de la historia econ�mica de Latinoam�rica colonial. El modelo de la teor�a de monocultivo de crecimiento econ�mico �The Staple Thesis Model of Economic Growth-, creado por Harold Innis y modificado por otros, contiene caracter�sticas anal�ticas muy superiores a los modelos proposicionales de Wallerstein y Cardoso-Faletto. La especificidad de este modelo permite al historiador econ�mico "seguir" los contornos definitorios de actividades agroexportadoras tan caracterizadoras de las econom�as coloniales latinoamericanas. Este paradigma "traza" los delineamientos que distinguen a estas econom�as antes que "forzarlas" a conformarse a una proposici�n a priori. EL modelo sugiere la g�nesis de eslabones econ�micos �retroceso, avance, fiscal, efecto-multiplicador de ingresos- resultantes de la presencia de econom�as agroexportadoras en algunas regiones de Latinoam�rica colonial. Estos n�dulos chocan (impactan) la econom�a dom�stica de las regiones en que se encuentran creando industrias secundarias y terciarias que responden precisamente a las necesidades del sector agroexportador. En �ltima instancia el modelo arguye que las econom�as domesticas coloniales latinoamericanas si obtuvieron algunos beneficios de estas actividades exportadoras contrario a lo esgrimido por los historiadores dependentistas y globalistas. El caso de las econom�as cacaoteras venezolanas y su mercado mexicano ofrecen un escenario que aut�ntica la validez de este paradigma.

Para resumir, la verdad hist�rica es tal que los diferentes campos o acercamientos del conocer que la componen requieren una constante acci�n referencial, en el sentido epistemol�gico, para "convalidar" las conclusiones. Esta es otra manera de decir que el historiador econ�mico debe prestar atenci�n a los hallazgos de los historiadores culturales as� como tambi�n de los otros acercamientos sistem�ticos que preocupan por explicar el comportamiento humano en el pasado. Regresiones m�ltiples, desviaciones estandard, �ndices de confiabilidad o costo de oportunidad por s� mismos no explican el comportamiento econ�mico de todos los seres humanos. La ciencia hist�rica tiene necesidad de auscultar los logros de las otras disciplinas que se interesan en analizar el comportamiento del ser humano en el pasado e integrarlos a sus conclusiones.

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