El tema de la novela historica me parece un tema importante en nuestra actividad docente (puede ser una herramienta atractiva para acercar a los estudiantes a la rtealidad historica que nos interesa tratar) e investigadora (nos plantea el problema de la presentacion de nuestra trabajo y de la divulgacion del mismo, a partir de los problemas sobre la obra historiografica como relato historico).

Mi acercamiento al tema es relativamente particular como profesor de Historia Antigua en la Universidad el Pais Vasco, responsable de un curso sobre "Mundo antiguo y cultura Moderna" (asi como de otro sobre "Historiografia antigua griega y romana") y tambien como lector. Hay algunos buenos trabajos sobre el tema y a mi me parece particularmente recomendable el libro de Carlos Garcia Gual, La Antiguedad novelada (Barcelona, Anagrama, 1995).

Apunto algunas ideas extraidas de ese trabajo:
- La novela historica es una ficcion implantada en un marco historico.
- la novela no pretende la exactitud ni la acumulacion de datos, mas bien busca una capacidad de evocacion en una atmosfera historica dada;
- la aproximacion es distinta de la del relato historico: generalmente mas libre, más intima, mas animada y coloreada;
generalmente es presa de un anacronismo, derivado del intento de reconstruccion arqueologico (no necesariamente de la Antiguedad) y la inmediatez psicologica de los personajes; - las reconstrucciones del pasado del novelista y el historiador son distintas: verosimilitud, invencion, imaginacion, recreacion vs. veracidad, rigor, analisis critico de la documentacion, etc.

Las diferencias parecen evidentes y facilmente delimitables en el caso de la historiografia moderna. No lo son tanto en el caso de la historiografia antigua, cuando el propio Tucidides (I, 22) reconoce que ha elaborado los discursos recogidos en su obra con un criterio de verosimilitud... La discusion esta, por tanto, servida.

Creo que son territorios de la historia y la novela historica son distintos, aunque comparten un terreno (el de la aproximacion al pasado) y pueden ser complementarios, tanto en el terreno academico como en el cultural mas general. En cualquier caso, los criterios de calidad y rigor son igualmente aplicables a una y otra especialidad, aunque tambien en este caso con diferentes matices.

Desde el punto de vista bibliografico, es interesante el trabajo de un historiador de la Antiguedad, que ha escrito tambien novela historica y que propone una reflexion sobre las relaciones entre una y otra y sobre los criterios que deberian seguirse para escribir ficcion historica de calidad.

Se trata de Norbert Rouland, "Por una nueva novela historica", Post-scriptum a su novela "Laureles de ceniza" (Barcelona, EDHASA, 1990, pp.311-315). Hay que decir que su novela no ha recibido muy buenas criticas, y de ella se ha dicho (como de muchas otras escritas por historiadores profesionales) que en ocasiones es excesivamente erudita y carece de soltura literaria.

Otro titulo de interes: E. Montero- M.C. Herreo, 1004, De Virgilio a Umberto Eco. La novela historica latina contemporanea, Ed. del Orto-Univ. de Huelva.

En relacion con la novela historica, este año pasado he planteado como actividad de curso un analisis de la figura de Espartaco a partir de las fuentes antiguas (breves menciones sobre todo en Plutarco y Apiano), la novela de Arthur Koestler "Espartaco. La rebelion de los gladiadores" (de 1938, con edicion reciente de bolsillo en Edhasa) y la pelicula Espartaco de S. Kubrick. La experiencia ha sido positiva y ha dado mucho de si para discutir sobre los distintos acercamientos a una figura historica, los distintos planteamientos segun las distintas epocas, etc., etc. Tengo intencion de repetirlo.

Hemos realizado un trabajo semejante con otra esplendida novela, a mi entender, como es la "Medea" de Christa Wolf, que sirve, a partir de la recreacion literaria, mas o menos libre, del mito griego, para hablar de la mujer, la extranjeria, la civilizacion y la barbarie y otros temas de palpitante actualidad en la Europa actual.

Antonio Dupla
Dpto. de Estudios Clasicos
Universidad del Pais Vasco/Euskal Herriko Unibertsitatea
Vitoria-Gasteiz