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Revista de la escuela de Historia

EL SEGUNDO CONGRESO INTERNACIONAL DE HISTORIA A DEBATE

Del 14 al 18 de julio de 1999 se realiz en Santiago de Compostela (Galicia, Espaa) el segundo Congreso Historia a Debate. Ms de 500 historiadores de 30 paises se reunieron para analizar la situacin de la disciplina histrica, evaluar sus mtodos y enfoques temticos, debatir sobre el balance del siglo XX, la crisis actual y las perspectivas para el prximo siglo. Adems de una conferencia plenaria cada da (Enrique Florescano --Mxico primero!--, Georg Iggers, Jacques Revel, Carlos Barros, Harvey Kaye), los participantes se repartieron en 15 secciones temticas (con un total de 126 ponencias) para enfrentar aspectos desde Mentalidades, alteridad y multiculturalismo hasta Cmo hacer historia global?, y 19 mesas redondas (con 129 participaciones) con temas desde Posmodernidad e historia hasta Mujeres y hombres una historia comn?.

En pocas palabras, Historia a Debate es un lugar privilegiado de encuentros internacionales y discusin historiogrfica, en donde los historiadores latinoamericanos (seguramente las delegaciones ms nutridas) tienen toda facilidad para sentirse a gusto. Pero Historia a Debate es algo ms. No slo hay que mencionar otras iniciativas, como la preparacin de una revista, sino tambin insistir en que se trata de promover una propuesta que va elaborando un grupo de jovenes historiadores, principalmente espaoles, bajo la coordinacin de Carlos Barros.

La crisis actual de la historia, efecto de la dominacin de las visiones neoliberales y del pensamiento posmoderno, lleva tendencialmente a la fragmentacin de un conocimiento histrico en migajas, a un escepticismo relativista que reduce la historia a una mera narracin sin pretencin cientfica, a una resignacin despolitizada replegada en los placeres de la erudicin sin compromisos con la sociedad. Frente a esta situacin, Historia a Debate llama a una reaccin ms energica que las que ahora se han intentado. Sin embargo, no se trata de volver a las certidumbres cuadradas de antes, a los paradigmas unificadores y dogmaticamente proyectados sobre cualquier realidad humana, a la creencia en las leyes de la historia que garantizaban a ciencia cierta el porvenir luminoso de la humanidad. Se trata de construir algo nuevo, ms alla tanto de las rigidez de ayer como de la descomposicin de hoy, recuperando una historia ms combativa, ms segura de si misma (pero sin excesos), ms comprometida.

De cierta forma, Historia a Debate tiene la ambicin de formular un nuevo paradigma para el prximo siglo, lo que, ademas de la inevitable indefinicin de un proceso en curso, no puede dejar de generar algunas tensiones en seno de la corporacin mundial de los historiadores. Es cierto que nadie puede autoproclamarse detentor de un nuevo paradigma, lo cual no existe como tal hasta que venga compartido por una amplia proporcin de los investigadores. Tambin, podriamos preguntarnos si en el planteamiento de Historia a Debate lo terico no domina excesivamente lo metodolgico, creando para muchos historiadores una lejania con su trabajo emprico. No obstante, podramos reconocer que Historia a Debate pone en el centro de la mesa un problema hoy en da fundamental y que la reaccin que quiere provocar es ms que saludable. Historia a Debate tampoco pretende tener la solucin ni trazar el camino nico hacia la historia del siglo XXI. Nos llama a un esfuerzo colectivo, en el cual podemos participar con nuestras diferencias de opinin y nuestras maneras distintas de hacer y pensar la historia. De Historia a Debate podriamos decir que s, que es una nueva corriente historiogrfica, y durante el Congreso de Santiago, el observador a veces poda tener la sensacin de ver nacer ese movimiento de resistencia y reconstruccin.

Jrome Baschet

Para saber ms sobre Historia a Debate, y en particular para consultar el programa completo del congreso y los resumenes de las ponencias, se puede consultar el sitio internet: www.h-debate.com.