Imprimir
III Congreso Internacional Historia a Debate Santiago de Compostela

IV Congreso Internacional Historia a Debate
Santiago de Compostela, 15-19 de diciembre de 2010

Direccin


Ponencias aceptadas

Mesa I. El historiador de s mismo

Autor:

Jaume Aurell (Universidad de Navarra, Espaa)

Ttulo:

Las autobiografas de historiadores del siglo XX y su uso histrico y literario: Biografa, monografa y potica

Resumen:

En los ltimos treinta aos han proliferado las autobiografas de historiadores. La prdida de pudor de los historiadores a la hora de contar su propia vida est relacionada con la propia evolucin de la historiografa, que se muestra cada vez menos reluctante a la utilizacin del sujeto en la narracin histrica, aumentando la consideracin del historiador como un autor ms que como un mero transmisor. Sin embargo, el gnero autobiogrfico haba sido practicado ya por los historiadores desde mucho antes. Las autobiografas de Edward Gibbon y Henry Adams han sido siempre valoradas no slo por la particularidad de ser escritas por historiadores, sino tambin por su enorme valor literario. Durante la poca de entreguerras, las elegantes autobiografas de Benedetto Croce (1915) y Robin Collingwood (1939) confirmaron que los historiadores valoraban este gnero como un complemento adecuado a su labor propiamente histrica.

Esta ponencia propone hacer una relectura de la evolucin de la historiografa durante el siglo pasado a travs del anlisis interno de las autobiografas de historiadores. Para este fin, sostengo que la forma retrica de las autobiografas responde a las tendencias historiogrficas practicadas por cada historiador. En concreto, siguiendo la metodologa generacional propia de la historia intelectual, propongo una sucesin de tres generaciones de historiadores del siglo XX: entreguerras, posguerra, y postmoderna a partir de los aos setenta.

As, un historiador formado en las tendencias ms tradicionales de la poca de entreguerras, suele escribir su autobiografa de modo biogrfico, es decir, considerndose a s mismo como un personaje histrico y tratando de relatar todas las fases de su vida de modo uniforme, sin excesivas desigualdades de tratamiento entre una y otra. Los historiadores de posguerra, formados en los paradigmas del estructuralismo, marxismo y cuantitativismo, y por tanto familiarizados con las metodologas cientficas y estadsticas, escriben su autobiografa de modo monogrfico, es decir, procurando objetivar al mximo su propio yo, tomando distancias consigo mismo. Esto les lleva a recurrir a unas formas literarias un lenguaje preciso y detallado, unos esquemas temticos bien delineados, el recurso a fuentes externas ms que a la imaginacin o la memoria, la corroboracin a travs de notas documentales ms propias del gnero histrico-monogrfico que el del propiamente autobiogrfico. Por fin, los historiadores postmodernos se adecuan plenamente a las condiciones literarias y retricas del gnero autobiogrfico, consecuentes que el uso continuo de la memoria y la imaginacin puede llevarles a zonas fronterizas cuando no abiertamente identificadas con la ficcin. Esto les lleva a concebir su autobiografa de modo potico, incrementando considerablemente su funcin de autores, quizs ms ocultos en su escritura propiamente histrica.

Lgicamente, en esta ponencia no se pretende esquematizar rgidamente esta compleja evolucin, sino reflejar un modelo genrico, siempre abierto a las excepciones e incluso a su revisin terica. Las autobiografas sobre las que se basa este estudio son las de Arthur M. Schlesinger Sr. (In Retrospect. The History of Historian, 1963), William Langer (In and Out of the Ivory Tower, 1977), y Felix Gilbert (An European Past. Memoirs, 1905-1945, 1988) para entreguerras; Annie Kriegel (Ce que jai cru comprendre, 1991), Eric Hobsbawm (Interesting Times. A Twentieth-Century Life, 2002) y Richard Pipes (Vixi: Memoirs of a Non-belonger, 2003) para la posguerra; y Jill Ker Conway (True North, 1994), Carlos Eire (Waiting for Snow in La Habana, 2003) y Robert Rosenstone (The Man Who Swam into History, 2005), para la postmoderna.

Mas all del uso historiogrfico de las autobiografas de historiadores que propongo en esta ponencia, queda tambin para el debate si estos escritos pueden ser utilizados con fiabilidad desde el punto de vista estrictamente histrico, tanto por la informacin objetiva que contienen como su posible uso como fuentes documentales. Finalmente, se trata de dictaminar si (o hasta que punto) las autobiografas de historiadores son textos histricos o textos literarios, atendiendo a su notable contenido imaginativo y memorstico.