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III Congreso Internacional Historia a Debate Santiago de Compostela

III Congreso Internacional Historia a Debate
Santiago de Compostela, 14-18 de julio de 2004


11 de setiembre/ 11 de marzo


MESA M. 11 DE SETIEMBRE / 11 DE MARZO

"American values, unamerican activities, and the war on terror"

Jorge Secada
Department of Philosophy, University of Virginia
Escuela de Graduados, Pontificia Universidad Catlica del Per (profesor visitante permanente)

Department of Philosophy, American University of Beirut (Visiting Professor, Spring 2004)

The war on terror is overtly justified as a reaction in self-defense against terrorism. However, in its actual development and in its targets, it reveals itself as both motivated and structured by two rather different purposes. One is indeed to combat alqaida and its associates and to ensure the security of US citizens. The other is US foreign policy in the Middle East, and in particular regarding Palestine. These two aims are not identical; in fact, they are in conflict. US policies in this region are a source of insecurity for its citizens, and the price they are paying for it is considerable. US citizens are, however, by and large unaware of this fact. Current common sense in the US adopts assumptions which allow for this distorion of facts without which much of the war on terror becomes unjustifiable and indeed incomprehensible.

One attempt at connecting US policy in Palestine with the war on terror is through the depiction of Israel as a democratic state which is thus a

natural ally in a region which is is known for authoritarian regimes. Furthermore, it is the very culture and politics of the non-Israeli Middle

East which is claimed to be in varying degrees at the origins of terrorism. A transformation of the region guided by American values is thus portraied as the best long-term solution to all Middle Eastern terrorism. This argument is, however, multiply unsound. Once again, it can work only against a background of unwarranted assumptions, a peculiar ignorance of fact, and, most importantly, a sense of self-identity which characterizes US culture.

Attention to these matters helps understand how the ideological structures of the present inform the writing of future history.

Lo "americano" y la guerra contra el terror

La guerra contra el terror se justifica abiertamente como una reaccin de los EEUU contra el terrorismo en defensa propia. Sin embargo, cuando atendemos a la manera en que se est levando a cabo, vemos que est ms bien motivada y estructurada por dos propsitos distintos. Uno es efectivamente el combate contra alqaida para asegurar la seguridad de los ciudadanos de los EEUU. El otro es la poltica exterior de los EEUU en el Medio Oriente y en particular en Palestina. Estos fines no son idnticos. Ms an, se oponen el uno al otro ya que una de las principales fuentes de inseguridad para los ciudadanos de los EEUU, en este contexto, es precisamente su poltica en la regin. El precio que vienen pagando por la politica exterior de su gobierno en el Medio Oriente los ciudadanos de los EEUU es ya considerable. Pero la mayora de ellos no parecen estar al tanto de este hecho. El sentido comn actual en los EEUU adopta supuestos y prejuicios que ocultan los hechos, y

sin los cuales mucho de lo que se hace en nombre de la guerra contra el terror no slo no se puede justificar sino que resulta incomprensible.

Una manera de intentar relacionar la poltica de los EEUU en Palestina con la guerra contra el terror es caracterizando a Israel como un estado

democrtico, y por lo tanto, un aliado natural de los EEUU en una regin en donde la norma es ms bien los estados autoritarios. Es ms, se arguye que la poltica y la cultura mismas del resto del Medio Oriente son causas, en diverso grado y forma, del terrorismo. Una transformacin de la regin sobre la base de valores americanos resulta pues la mejor solucin de largo plazo para este problema. Pero este argumento es falso, y por muchas razones. Nuevamente, el argumento slo funciona si se conceden prejuicios e ignorancia supina de los hechos, y, lo ms importante, se asume un peculiar sentido de la propia identidad que carateriza la cultura de los EEUU.

El examen de estos asuntos nos sirve para comprender cmo las estructuras ideolgicas del presente informan la escritura de la historia futura.