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III Congreso Internacional Historia a Debate Santiago de Compostela

III Congreso Internacional Historia a Debate
Santiago de Compostela, 14-18 de julio de 2004


Europa en la encrucijada histrica


MESA O Europa en la encrucijada histrica

Europa en el Mundo del siglo XXI

Alfonso Pinilla Garca
Universidad de Extremadura

Despus de la Segunda Guerra Mundial Europa queda relegada a un segundo plano en la poltica internacional a la vez que los Estados Unidos de Amrica experimentan un ascenso progresivo a costa de la reconstruccin del viejo continente. A medida que Europa empieza a despegar, en un contexto internacional caracterizado por la Guerra Fra, surge la necesidad de plantear frente a las grades potencias una nica respuesta econmica y poltica. Desde ese momento comienza a tomar cuerpo la idea de la Unin Europea, que empieza siendo un proyecto econmico y poco a poco va tornndose en un proyecto poltico, social y cultural de carcter supranacional.

La derrota del comunismo sancionada con la cada del muro da lugar a un nuevo contexto internacional encabezado ya claramente por los Estados Unidos, que se erigen como principal potencia mundial frente a la que en principio no existe un competidor serio. A partir de este momento se acelera el proyecto de Unin Europea que an hoy camina entre la incertidumbre, la ilusin y el desencanto.

En esta mesa redonda proponemos tres cuestiones a debate

En primer lugar cabra reflexionar sobre el proyecto poltico de unin europea, que en sus primeros pasos est dando unos frutos peligrosamente alejados de la sociedad. La indiferencia de la poblacin europea frente a las instituciones de la unin, as como frente a la propia Constitucin son elementos que deben hacer reflexionar sobre este proyecto supranacional. Asimismo, habra que tener en cuenta las consecuencias que tiene para el proyecto la incorporacin de los nuevos estados y la traduccin poltica de esta integracin en el reparto de poder dentro de la Unin. Cabra preguntarse aqu por el papel preponderante de Francia y Alemania, por el peso que deben ocupar pases de nivel medio como Espaa, o por el lugar a que quedan relegados los nuevos pases miembros. Para hacerse una idea de la evolucin de Europa ante la encrucijada histrica por la que pasa debemos estudiar necesariamente los equilibrios de poder que en ella estn surgiendo, y que ya empiezan a ser sancionados por la Constitucin europea recientemente aprobada.

Un segundo punto a tener en cuenta tratara las relaciones de Europa con Estados Unidos, la otra gran potencia mundial. Mientras Estados Unidos posee el poder militar, econmico, y desarrolla una influencia cultural manifiesta y eficaz sobre todo el planeta, Europa se erige como contrapeso a esta potencia, entre otras cosas porque tiene a su espalda ms de 200 aos de historia. Mientras Estados Unidos representa el "poder duro" (el poder de la fuerza, del dinero y de la influencia social), Europa, sometida a estas realidades, representa el "poder blando", capaz de oponerse a Estados Unidos y restarle su apoyo cundo el imperio ejerce una poltica unilateral sin contar con el viejo continente. Ambos poderes son distintos pero complementarios, por lo que se necesitan continuamente entre s. La Historia reciente ofrece numerosos ejemplos en la Guerra de Kosovo las tropas norteamericanas eliminaron polticamente a Milosevich a instancias de la Unin Europa, que vea crecer en el patio trasero de su continente un verdadero problema estratgico, poltico y socioeconmico. En este momento el poder "blando" europeo recurri al "duro" norteamericano para solventar el problema.

Pero cuando poder duro y blando no coinciden surgen debates sobre la legitimidad de la poltica norteamericana, menos legtima cuanto ms

unilateral, ms criticada cuanto ms alejada de Europa. Hemos podido comprobar esta cuestin en la ltima Guerra contra Irak, ilegtima en la medida que Estados Unidos no ha visto apoyada su accin por las principales potencias europeas. Por qu es ms legtima la guerra contra Milosevich que la guerra contra Sadam Hussein?, cul es la diferencia entre dos genocidas?, o entre dos campaas de bombardeos masivos contra poblacin civil?, son acaso las bombas de la OTAN "ms amables" que las de Bush?. El concepto de legitimidad radica por tanto en el consenso internacional si hay consenso hay legitimidad. La actual situacin demuestra, ante las inciertas elecciones norteamericanas y el inters de Europa por no descolgarse de la poltica internacional, un nuevo acercamiento entre Estados Unidos y el viejo continente.

Por ltimo, y como tercer punto, no podemos olvidar en el anlisis de Europa ante el futuro el problema de la emigracin-integracin en el continente europeo de poblacin culturalmente distinta (musulmanes fundamentalmente) que llegan al espacio europeo procedentes del sur y que van convirtindose en un sector cada vez ms importante de la poblacin, como ocurre en Francia y esta ocurriendo en Espaa. La emigracin da lugar a problemas de integracin y, teniendo en cuenta la proporcin cada vez ms amplia de emigrantes en la unin, esta ser una de las realidades a tener en cuenta en el futuro de Europa.

En relacin con este tema, me gustara por ltimo reflexionar en torno al subdesarrollo que el sistema capitalista occidental ha provocado y

contribuye a perpetuar como una de las bases de su maquinaria econmica, social y poltica. El subdesarrollo es causa principal de la mayora de problemas que sufre el mundo del siglo XXI, desde la emigracin hasta la pobreza creciente, pasando por el preocupante fenmeno del terrorismo internacional. Podemos decir que el subdesarrollo es un problema que se manifiesta a travs de muchas caras (emigrantes muertos en las playas del sur de Espaa, o aviones que se estrellan contra torres gemelas), un problema generado en el siglo XX que ser el reto para la Historia del hombre en el siglo XXI.

Hasta que no reconozcamos esta realidad, y aceptemos su solucin como va para la supervivencia de nuestras sociedades, seguiremos embaucados en cantos de sirena que impiden hacer frente a un futuro tan grave como incierto.